Yuval Noah Harari, el filósofo futurista que sin usar teléfono celular se ha convertido en el gurú involuntario de Silicon Valley

Yuval Noah Harari no usa teléfono celular y pasa gran parte de sus días lejos del incesante flujo de información que a través de internet desborda a miles de millones de personas alrededor del mundo.

Pese a ello, este filósofo y profesor de historia de la Universidad Hebrea de Jerusalén se ha convertido en una suerte de gurú admirado por las élites de Silicon Valley.

Todo comenzó con su libro «Sapiens, de animales a dioses», un ambicioso texto sobre la historia de la humanidad que se convirtió en un bestseller internacional tras ser publicado en inglés de 2014. Hasta el momento se han vendido más de ocho millones de copias de la obra, que ha sido traducida a unos 50 idiomas.

Este éxito vino seguido por «Homo Deus, breve historia del mañana», un libro sobre el futuro de la humanidad del que se han vendido más de cuatro millones de ejemplares.

Y luego publicó «21 lecciones para el siglo XXI», en donde analiza el mundo actual y realiza advertencias sobre los grandes retos del momento como el cambio climático, la revolución de las tecnologías disruptivas o las armas de destrucción masiva.

Reed Hastings, director ejecutivo de Netflix.
Reed Hastings, director ejecutivo de Netflix, dice que los ejecutivos de Silicon Valley ven a Harari como la persona que desearían ser.

Las obras de Harari han sido alabadas y recomendadas por Bill Gates y Mark Zuckerberg, fundadores de Microsoft y Facebook respectivamente.

Y durante una gira reciente en California para promover su último libro, este intelectual de 42 años de edad fue invitado a reunirse con los miembros de X, la división de investigación de Alphabet (la casa matriz de Google), y asistió a una cena organizada en su honor por Reed Hastings, el director ejecutivo de Netflix.

Pero, más que satisfecho, Harari se encuentra incómodo y un poco perplejo con la buena recepción que ha tenido su obra entre los líderes de las grandes empresas tecnológicas.

¿Por qué?

Debilitando la democracia

Su inquietud surge del hecho de que sus libros son críticos con Silicon Valley, por considerar que con sus tecnologías está debilitando la democracia.

Le preocupa que al influenciar a través de sus programas y aplicaciones a miles de millones de personas en el mundo, las empresas tecnológicas están acabando con la idea de ciudadanos que disponen de libre albedrío.

En una charla a casa llena en un auditorio en San Francisco, reseñada por The New York Times, Harari afirmó que, tal como van las cosas, los partidos políticos podían perder su razón de ser.

Aseguró que el orden liberal se ha basado en ficciones como la de que «el cliente siempre tiene la razón» o el consejo de «sigue tu corazón», ideas que, según él, pueden dejar de ser operativas en un mundo en el cual a través de la inteligencia artificial, los «corazones» pueden ser manipulados de forma masiva.

«Si los seres humanos somos animales que pueden ser hackeados y si tus preferencias y opiniones no reflejan tu libre albedrío, ¿qué sentido tiene la política?», se preguntó también Harari en un artículo que publicó en septiembre pasado en el diario británico The Guardian.

En su libro «Homo Deus», este intelectual también se refiere al surgimiento de «la religión de los datos», un culto futuro en torno al poder de los algoritmos en un mundo en el cual impera la inteligencia artificial y la big data.

Pero, al parecer, imaginar ese mundo no le resulta incómodo a algunos de los líderes de las grandes empresas de Silicon Valley.

Bill Gates
Bill Gates, cofundador de Microsoft, es uno de los seguidores de Harari.

Según contaron Harari y su editor al New York Times, durante la reunión en Alphabet los empleados más jóvenes de la compañía expresaron preocupación por la posibilidad de que su trabajo estuviera favoreciendo la constitución de una sociedad menos libre, mientras que los altos cargos -en general- consideraban que su efecto social era positivo.

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