Turista británica cayó de crucero y sobrevivió 10 horas en altamar

La guardia costera de Croacia rescató este domingo a una turista británica que pasó diez horas a la deriva en el mar Adriático después de caer de un crucero de Norwegian Star que se encontraba a 95 kilómetros de la costa.

Tras advertir que una pasajera había caído de la parte trasera de la embarcación en torno a la medianoche del sábado, las autoridades croatas pusieron en marcha una búsqueda que finalizó la mañana del domingo, momento en el que la encontraron nadando cerca del lugar en el que se la había visto por última vez.

«Soy muy afortunada por estar viva«, aseguró la propia turista a la prensa tras ser rescatada. La mujer, que se identificó como Kay Longstaff y dijo tener 46 años, aprovechó la ocasión para agradecer el trabajo a la guardia costera, sobre quienes dijo que eran «unos hombres maravillosos». El crucero en el que viajaba la turista se dirigía a Venecia después de abandonar Dubrovnik cuando se produjo el suceso.

Cuando fue rescatada, estaba sola y a 96,5 km de la costa. Longstaff, una mujer británica de 46 años, rescatada tras pasar 10 horas en el mar al caer de un crucero los detalles de su notable experiencia de supervivencia aún están saliendo a la luz. Al parecer, le dijo a un rescatista que le ayudó el estar en forma por hacer yoga y que cantó para dejar de sentir frío por la noche.

Grandes golpes de suerte

Hubo varios factores afortunados que ayudaron en el caso de Kay Longstaff.

Simon Jinks, instructor de supervivencia en el mar, dice que pudo haberse hundido tres o cuatro metros debajo de la superficie del agua después de la caída inicial y después tuvo la suerte de no ser arrastrada debajo del barco. Puede haber turbulencia en el agua al lado de un crucero y «algunas olas pueden empujarte y otras pueden llevarte», explica; depende de la velocidad del barco y de la fortuna.

Su segundo golpe de suerte fue la temperatura cálida del agua en que cayó, que se calculó que era de 28-29 ºC, o «un poco más caliente que una piscina», señala el profesor Mike Tipton, un experto en supervivencia en entornos extremos.

Kay Longstaff
Hubo varios factores afortunados (poca corriente, temperatura del agua, entre otros) que ayudaron a la supervivencia de Kay Longstaff.

Una persona puede sobrevivir alrededor de una hora en aguas a 5 ºC, dos horas en 10 ºC y seis horas en 15 ºC, pero si la temperatura está en los 20 grados, es posible sobrevivir cerca de 25 horas, precisa Tipton.

Los seres humanos pueden entrar en shock con agua fría si la temperatura es demasiado baja, lo que significa que pierden la capacidad de controlar su respiración y, potencialmente, pueden tragar agua o ahogarse.

Intente flotar

Según un reportaje de técnicas de supervivencia de la BBC, la mejor manera de reducir la velocidad a la que se enfría el cuerpo es evitar nadar y, en cambio, intentar flotar en el agua con las rodillas levantadas hacia el pecho.

Las «condiciones tranquilas y planas» significaron que la mujer, en este caso, pudo flotar, nadar y «quedarse prácticamente en el lugar donde cayó», dice el profesor Tipton. «Ella no fue golpeada por las olas durante todo el tiempo. Se habría ahogado de manera inevitable si ese hubiera sido el caso».

Según la Institución Real de Salvavidas de Inglaterra (RNLI, en sus siglas en inglés), la ropa y el calzado mejoran la flotabilidad de una persona durante sus primeros momentos en el agua, porque atrapan el aire. Flotar con calma, en lugar de moverse mucho, ayudará a que el aire se mantenga atrapado.

Ser encontrado

Con el tiempo limitado para sobrevivir en el agua, es importante que usted sea rescatado lo más pronto posible.

En este caso, las personas a bordo parecen haber notado que la mujer había desaparecido y utilizaron el circuito cerrado de televisión del barco para determinar el momento de su caída y, por lo tanto, su ubicación probable.

Ser mujer

La proporción de grasa corporal de las mujeres, típicamente un 10% más que los hombres, puede funcionar a su favor.

«Tienen más grasa subcutánea y eso significa que son más boyantes, porque la flotabilidad del cuerpo proviene principalmente del aire y la grasa del cuerpo«, explica Tipton.

No pierdas la razón

Para sobrevivir a este tipo de prueba, también necesitas tener una mentalidad resistente.

Según el libro Survival Psychology, del profesor John Leach, durante situaciones de desastre la mayoría de las personas quedan paralizadas y no harán nada para ayudarse a sí mismas. Otros entrarán en pánico, pero algunos tomarán, de inmediato, medidas activas para sobrevivir.

«Creo que hay un gran aspecto psicológico», acota Tipton. «En ese momento, las horas seis, siete, ocho y nueve deben ser situaciones muy desesperantes».

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Barco de Norwegian Cruise Line.
Kay Longstaff fue encontrada cerca de 2 km del punto en el que cayó del crucero de Norwegian Cruise Line.

En este caso, la mujer le dijo a un socorrista que cantó durante la noche para evitar enfriarse.

Jinks es propietario de Sea Regs, una compañía que entrena a capitanes y tripulantes. Él dice que la «voluntad de sobrevivir» de una persona es crucial.

«Si te metes en una situación y piensas, ‘voy a morir’, tu psicología cambia», apunta. Por el contrario, decirse a sí mismo «no me voy a morir hoy» puede ayudar.

 

Fuente: Agencias

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