Microsoft: el secreto del gigante tecnológico para superar la crisis y alcanzar un valor en bolsa de US$1 billón

Hace cinco años Microsoft atravesaba una gran crisis que le hizo perder miles de millones de dólares, despedir a miles de empleados y replantarse sus objetivos.

Los analistas incluso llegaron a predecir que estábamos asistiendo al ocaso de la compañía.

Pero luego de años de grandes reajustes a sus negocios y la puesta en marcha de nuevas estrategias, la firma logró este jueves un hito: su valor en la bolsa superó por primera vez US$1 billón.

Ahora es una de las tres únicas firmas que han superado esa marca, junto a Apple y Amazon, que lo lograron en agosto y septiembre del año pasado, respectivamente.

Todo gracias a que el valor de las acciones de la compañía cofundada por Bill Gates subió cerca de un tercio en el último año.

Satya Nadella
La llegada de Satya Nadella a la dirección de Microsoft dio un giro positivo a los negocios de la compañía.

¿Parte del secreto? El gran crecimiento de su plataforma de servicios de internet en la nube.

El éxito en esa área, y un empuje inesperado en la venta de software, hizo que los ingresos aumentaran un 14% hasta llegar a US$30.600 millones en el cuarto trimestre del año pasado, reportó la firma el miércoles.

Mientras, el beneficio neto aumentó un 19%, el equivalente a US$8.800 millones.

¿Cómo logró Microsoft estas buenas cifras?

El tropiezo del gigante

Cuando el mundo de la computación comenzó su acelerada expansión en la década de 1990 había un gigante al que todas las firmas tecnológicas querían alcanzar: Microsoft.

La empresa logró con gran éxito hacer que su sistema operativoWindows fuera la plataforma casi única de las computadoras personales (PC), con excepción de las Mac de Apple y unas pocas que usaban Linux.

Bill Gates
Bill Gates lideró Microsoft durante sus años de mayor esplendor en las décadas de 1990 y 2000.

Pero cuando la compañía de Bill Gates empezó a competir con otras firmas en crecimiento en la década de 2000, las cosas no fueron tan fáciles como hasta ese momento.

Microsoft desarrolló con éxito desigual sus propias propuestas en áreas como las consolas de videojuegos (Xbox), la fabricación de laptops y tabletas (Surface) o la venta de celulares con su propio sistema (Nokia/Windows Phone).

El año 2014 supuso un antes y un después, pues la compañía anunció una gran reestructuración, principalmente en su brazo de telefonía celular, y el despido de más de 25.000 empleados a nivel mundial.

El año anterior la empresa también tuvo que asumir pérdidas por US$900 millones de tabletas Surface que no se vendieron.

Presentación de Windows Phone
La apuesta por los teléfonos Nokia con Windows Phone supuso grandes pérdidas para Microsoft.

Y en la lista de negocios venidos a menos también estaba el navegador Internet Explorer que, pese a las renovaciones, poco a poco se fue quedando rezagado ante otros como Chrome o Firefox.

Los analistas en ese momento vaticinaban el ocaso del gigante tecnológico fundado en 1975.

El secreto del resurgir

Satya Nadella asumió las riendas de Microsoft en 2014 y desde entonces los cambios que impulsó comenzaron a surtir efectos.

Su estrategia fue centrarse en el desarrollo de aplicaciones para móviles y software para clientes corporativos, a la tiempo que sostenía sus grandes negocios como el del sistema operativo Windows y el de la consola de videojuegos Xbox.

Y aunque la empresa empezó a trabajar en el procesamiento, almacenamiento y entrega de servicios desde servidores remotos en la década de 1990, lafamosa«nube», fue hasta esta década en que comenzó a ofrecer servicios virtuales.

Nadella entonces hizo de esto su prioridad.

Azufre de Microsoft
Azure es el servicio en la «nube» que está potenciando las ganancias de Microsoft en los últimos meses.

Los programas de procesamiento de datos incluidos en Office, por ejemplo, ahora ya están en la nube, lo que hace a la empresa competitiva ante otros servicios similares como Google Docs.

Pero el servicio estrella actualmente es Azureuna plataforma virtual para empresas que les ahorra toda la infraestructura física para operar prácticamente cualquier tipo de negocio que use informática.

«Microsoft puede ser más conocido por su sistema operativo Windows, pero gana más dinero con sus servicios en la nube de Azure y el paquete de software de Office», dice el reportero de tecnología de la BBC Chris Fox.

Además de los servicios virtuales, actualmente los ingresos de Microsoft están compuestos principalmente por Office (25%), Windows (18%), Xbox (9%), Surface (5%).

«La participación de Microsoft en tantos mercados en crecimiento claramente tiene inversionistas esperanzados para su futuro», apunta Fox.

BBC News Mundo

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