Explosión en Manhattan provocó evacuación masiva

Una explosión de una tubería de vapor en el distrito Flatiron cerró la bulliciosa zona la mañana de este jueves, enviando un denso humo sobre Manhattan, dejando un cráter en el medio de la calle y convirtiendo el área inmediata en un pueblo fantasma mientras los investigadores despejaban el tráfico.

No se reportaron lesionados en la explosión de las 6:30 a.m. cerca de la Quinta Avenida y la Calle 21. El humo seguía brotando rápidamente desde el suelo a los 90 minutos de la respuesta de emergencia ya que las autoridades intentaron aislar la fuente de la explosión. Escombros, incluidos trozos de asfalto, ensuciaban las calles cercanas.

La explosión ocurre casi exactamente 11 años después de la explosión de una tubería de vapor cerca de Grand Central.

Las autoridades evacuaron más de 40 edificios

Esa explosión, el 18 de julio de 2007, arrojó escombros y barro en el centro de la ciudad. En ese caso, las autoridades dijeron que un tubo subterráneo de 83 años cerca del centro de tránsito falló.

Según los testigos, varias alcantarillas de la zona han estallado, lo que ha hecho que fueran despedidos fragmentos de asfalto en calles aledañas.

Los Hechos

Una vieja tubería subterránea de vapor que contiene asbesto explotó el jueves bajo la Quinta Avenida de Manhattan lanzando un chorro de vapor que alcanzó una altura de 10 pisos y obligó a desalojar 49 edificios, pero las autoridades municipales dicen que no hay amenazas graves para la salud pública.

Cinco personas, incluidos tres civiles, sufrieron lesiones menores por la explosión de las 6:40 de la mañana en la calle 21, y las autoridades advirtieron que quienes pudieron haberse rociado de residuos embolsaran sus ropas y se ducharan de inmediato como medida de precaución.

“Había asbesto en el revestimiento de la tubería”, dijo el alcalde Bill de Blasio unas ocho horas después de la explosión, pero “el aire se despejó bastante rápido tras el incidente… En este momento ya no hay presencia significativa de asbesto en el ambiente”.

De Blasio dijo que podría tomar días revisar y limpiar los edificios, que incluyen 28 en la zona más cercana al sitio del incidente que dejó un cráter de unos 6 x 4,5 metros (20 x 15 pies) en la calle.

El deterioro en una saturada ciudad jugó un papel definitivo

No se ha determinado la causa de la explosión del caño de 50 centímetros (20 pulgadas).

Daniel Lizio-Katzen, de 42 años, regresaba en bicicleta a su casa en West Village cuando vio la nube de la explosión.

Fue “bastante violenta”, dijo Lizio-Katzen al periódico Daily News. “El vapor salía disparado como a 20 metros (70 pies). Subía con tanta presión que arrojaba toda esa tierra y escombros. Los autos alrededor estaban cubiertos de barro… dejó un gran cráter en medio de la calle”, añadió Lizio-Katzen.

Los negocios de la zona se aprestaban para lo peor ya que se prolongaban los trabajos de reparación y la policía impedía el acceso a los edificios cercanos a la explosión.

Luego de explosiones similares, la envejecida infraestructura bajo las calles de la ciudad más grande del país ha captado la atención. Más de 160 kilómetros (100 millas) de tuberías para vapor corren bajo Manhattan, entregando el vapor para sistemas de calefacción y aire acondicionado, entre otras funciones, a miles de edificios.

Las tuberías comparten el saturado subsuelo con los túneles ferroviarios del metro y trenes de cercanías, cables eléctricos y de telecomunicaciones, y tuberías de agua.

 

Fuente: Telemundo y Noticentro.tv

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