Escasez en Cuba: qué impacto tiene el «significativo» aumento de los salarios, la nueva medida del gobierno contra la crisis

Ante la crisis y la escasez, Cuba sube sus salarios.

El gobierno de La Habana anunció la pasada semana un aumento «significativo» de los sueldos para más de 1 millón de trabajadores del sector estatal lo que, según las autoridades, será el primer paso de una serie de futuras reformas económicas.

Según anunció la televisión oficial, el sueldo mínimo mensual pasará desde este mes de julio a 400 pesos (unos US$16), mientras que el salario medio se eleva hasta los 1.067 pesos (unos US$42).

«No es el incremento salarial final al que vamos, pero es bastante significativo para las condiciones en las que estamos«, aseveró el presidente cubano Miguel Díaz-Canel.

«Son medidas que se proponen como parte de todo esto y del recrudecimiento de la política de los Estados Unidos hacia Cuba, de la aplicación de la Ley Helms-Burton, y de la propia agresividad que existe hacia la Revolución Bolivariana en Venezuela», afirmó el mandatario cubano.

Con el incremento, Cuba sobrepasará otra vez en el monto de sus salarios medios a su aliado regional, Venezuela (donde el salario promedio ronda los US$6), aunque ambos países se mantienen en la cola de los sueldos más bajos en la región y con menor poder real de sus monedas oficiales.

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Cuba anunció un aumento de salarios para el sector estatal.

El anuncio provocó reacciones encontradas en las redes sociales en la isla, entre quienes agradecían al gobierno por el aumento y los que cuestionaban si la medida conllevaría a una subida de los precios o si tendría un resultado visible en la vida del cubano común.

Ante los numerosos comentarios, el gobierno cubano aseguró que los precios no subirían y negó que se tratara de una medida «populista», como algunas voces críticas han argumentado.

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El incremento en cifras:

  • ¿A quién abarca?: a unos 1,5 millones de personas, el 48% de los empleados estatales en el país, según cifras oficiales.
  • ¿Quiénes son los beneficiados?: Cuba lo define como el «sector presupuestado» que incluye a trabajadores de los sectores de salud pública, educación, cultura y deporte, administración pública, comunales, vivienda y defensa.
  • ¿Cuál es la población laboral de Cuba?: según cifras del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social de Cuba, citados por el sitio oficialista Cubadebate, la población laboral de Cuba, es de 7,1 millones y la «ocupación laboral» es de 4.482.700.
  • ¿Se impondrán impuestos a los nuevos salarios?: Sí, con el aumento, vendrán también impuestos que serán del 2,5% para los que ganen hasta 500 pesos (unos US$20) y de un 5% para los salarios superiores a ese monto.
  • ¿Cuánto aumentan los salarios?
Salario anterior a julio de 2018Salario a partir de julio de 2018Aumento en USD
Mínimo: 225 pesos (US$9)400 pesos (US$16)aprox. US$7
Salario medio (sector presupuestado): 634 (US$26.4)1.067 pesos (US$42,6).aprox. US$16
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¿Cuán relevante es la subida?

Economistas consultados por BBC Mundo coinciden en que se trata de un aumento relevante, pues si Cuba ha subido los salarios en varias ocasiones recientemente -la última vez fue a finales de 2018- en este caso triplica o cuadruplica el monto para algunos puestos, según el gobierno.

«El incremento sí es significativo. Representa un aumento del 68% del salario nominal promedio para la mitad de los empleados del sector estatal», comenta a BBC Mundo el economista cubano Pavel Vidal, profesor de la Universidad Javeriana de Cali.

Según el gobierno, la medida constituirá un beneficio notable para más de 1 millón de personas.

Para la ministra de Trabajo y Seguridad Social Margarita González Fernández se trata de «un primer paso» para «invertir la pirámide salarial».

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Cuba ofrece servicios públicos y gratuitos de salud y educación.

El economista cubano Carmelo Mesa-Lago, profesor de la Universidad de Pittsburgh, si bien considera que se trata de un aumento importante en relación con los que han tenido lugar en los últimos tiempos, asegura que el poder adquisitivo de los nuevos salarios están muy por debajo de los que se pagaban en Cuba antes de la caída del campo socialista.

De acuerdo con el académico otro factor a tener en cuenta es que estos aumentos son del salario nominal, pero que esto no se refleja necesariamente en el salario real, es decir, en el poder adquisitivo que tienen las trabajadores con el dinero que les pagan.

«Para ver su importancia, tenemos que tener en cuenta con qué se le compara. Si lo hacemos con el año pasado, es relevante, si lo hacemos con el salario que había en Cuba en 1989, con el poder real que tenía entonces, el actual está a la mitad de su valor, ajustado a la inflación», señala a BBC Mundo.

¿Por qué Cuba sube los salarios?

El anuncio del aumento de los salarios tiene lugar tras un serio desabastecimiento de productos básicos que afectó al país en los últimos meses y que llevó a muchos a temer un nuevo «Periodo Especial», como llamó Fidel Castro a la crisis que afectó a Cuba en los 90.

El gobierno, que niega que la isla volverá a esa etapa, asegura que la escasez obedece una situación temporal y que la subida salarial forma parte de las solucionas «enfocadas a dar una mayor respuesta a las necesidades de la población y de la economía».

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El gobierno de Estados Unidos prohibió los viajes en crucero a la isla.

Desde la llegada de Trump a la Casa Blanca, las relaciones entre Cuba y Estados Unidos han ido en retroceso y Washington ha impuesto numerosas sanciones a la isla, a la que acusa de apoyar militarmente a Nicolás Maduro en Venezuela (algo que La Habana niega).

A las sanciones que han golpeado el turismo estadounidense a la isla y a varias empresas estatales cubanas se ha sumado el fin de los programas médicos que Cuba prestaba en varias naciones, como Brasil, y la propia crisis en Venezuela, el principal socio comercial de la isla.

Mesa-Lago considera que es en este contexto, que ha contribuido a acentuar la crisis económica y la escasez, en el que se da el aumento de los salarios como un intento de mejorar el poder adquisitivo del trabajador en el sector estatal.

«Creo que se trata de un problema de presión social, porque la gente se queja de que no le alcanza el salario para nada», comenta Mesa-Lago.

El gobierno de Cuba, que ofrece servicios de educación y salud públicas, facilita algunos alimentos básicos a través de una cartilla de racionamiento a precios subsidiados.

Sin embargo, su oferta es muy limitada y muchos productos de primera necesidad pueden alcanzar precios altos en comparación con el salario mínimo.

De ahí que la demanda de mayores sueldos ha sido una constante en Cuba en los últimos años, como reconoce el propio gobierno.

«Este es un tema recurrente en cualquier diálogo, conversación, evento, análisis; es algo que estaba pospuesto, que el país no había tenido condiciones para hacerlo; es algo de lo que el pueblo esperaba una respuesta, y tiene que ver con el reconocimiento a una importante masa de trabajadores que se mueven en la administración pública», aseveró Díaz-Canel.

¿De dónde se sacará el dinero para el aumento?

De acuerdo Vidal, una de las preguntas que queda por responder es de dónde el gobierno obtendrá los recursos fiscales para sostener estos aumentos.

Según cifras oficiales, el incremento salarial conllevará un costo estimado anual de 7.050 millones de pesos (unos US$294 millones), mientras una ampliación del plan de pensiones también anunciado implicará un gasto para el Estado de 700 millones de pesos (US$29 millones).

«En las explicaciones que se han dado no queda claro cómo van a reajustar los gastos del presupuesto del Estado y qué otras fuentes de ingresos tienen previstas. Se trata de un aumento de gastos que supera el valor del déficit fiscal aprobado para este año y que representa un 12% del gasto fiscal total», señala Vidal.

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El gobierno asegura que el incremento salarial no es el definitivo al que aspira.

En una comparecencia en la televisión cubana, la ministra de Finanzas y Precios Meisi Bolaños Weiss afirmó que los gastos por el incremento «no deben aumentar el déficit presupuestario«, para lo que previó «aplicar medidas de ahorro y ejercer un control estricto de los gastos».

Según anunció el ese ministerio, para «evitar el efecto inflacionario de la medida», «dispondrá los mecanismos necesarios en toda la economía que permitan atenuar posibles incrementos de precios».

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Algunos cubanos aseguran que el precio de productos como la carne de cerdo ha aumentado.

De acuerdo con Mesa-Lago, dado que se desconoce de dónde saldrá el dinero necesario para el aumento, uno de los riesgos es que se imprima más moneda.

«Hasta el año 2017, el exceso de dinero en circulación superaba el 53% del PIB. Esto implica que la mitad del dinero que circulaba era un excedente con el que no se podía comprar nada», afirma.

En opinión de Vidal, un aumento de los salarios resulta paradójico en un contexto de recortes de gastos.

«Es bastante contradictorio dado que se estaban aplicando medidas de austeridad y estamos en medio de cada vez mayor escasez de productos de consumo», señala.

«Va a ser muy difícil evitar una aceleración de la inflación. La manera en que se está explicando que se va a evitar el aumento de precios parece poco rigurosa y hasta ingenua», agrega.

Desde finales de 2018, la isla ha enfrentado una carencia generalizada de alimentos y productos de aseo que las autoridades atribuyen al embargo y las nuevas sanciones del gobierno de Donald Trump.

BBC NEWS MUNDO

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