Citgo: la joya venezolana en Estados Unidos que Maduro teme perder

Es una marca ampliamente conocida en territorio estadounidense. Sus estaciones de combustible vehicular están regadas por las principales ciudades y carreteras del país norteamericano. Además de gasolina, comercializa lubricantes y petroquímicos.

Basada en Houston, en el estado de Texas, la refinadora de petróleo Citgo tiene 3 refinerías, cerca de 48 terminales de almacenamiento, así como unas 6.000 estaciones de servicio que lucen letreros con la marca y que con sus números enarbolan la bandera de Venezuela en Estados Unidos.

Su logo luce con prestigio como patrocinador de grandes eventos deportivos, como partidos de béisbol y carreras de automovilismo.

Este es el activo venezolano más importante por fuera del país con una unidad de refinación de US$10.000 millones, que estarían a punto de escaparse de las manos de Nicolás Maduro.

De Citgo brota petróleo y una inmensa infraestructura de oleoductos y acciones en reservas petroleras, ubicadas en suelo estadounidense.

El presidente de la Asamblea Nacional y presidente interino de la República, Juan Guaidó, desde su gobierno paralelo al de Maduro, ordenó iniciar el proceso para designar nuevas juntas directivas a la petrolera estatal Pdvsa y a su filial estadounidense, Citgo.

Reportes internacionales indican que la prisa de Guaidó se debe a que ante un posible incumplimiento de bonos, la mitad de la compañía podrá quedar en manos de los acreedores.

“A partir de este momento iniciamos la toma del control progresivo y ordenado de los activos de nuestra República en el exterior, para impedir que en su etapa de salida (…) el usurpador y su banda busque ‘raspar la olla‘ (agotar)”, dijo en un comunicado difundido en redes sociales.

Al mismo tiempo, Washington anunció sanciones contra la petrolera estatal de Venezuela Pdvsa y dijo que su filial en ese país, Citgo, seguirá operando siempre que sus ganancias se depositen en una cuenta bloqueada en Estados Unidos.

Guaidó señaló que propondrá al Congreso que tome “las medidas necesarias para garantizar la mayor transparencia y control en el uso” de esos recursos.

“Tomamos esta decisión para garantizar que Citgo siga siendo de los venezolanos”, manifestó el líder opositor, quien se autojuramentó como mandatario interino el miércoles pasado luego de que el Parlamento declaró “usurpador” a Maduro.

John Bolton, asesor de seguridad del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, no descartó que los recursos de Citgo se utilicen para pagar el petróleo de Venezuela a una cuenta diferente a la controlada por Nicolás Maduro. “Lo coherente sería que esos ingresos los tuviera el gobierno legítimo”, dijo.

No obstante Nicolás Maduro aseguró durante el fin de semana que defenderá la refinería en suelo estadounidense y fuentes cercanas a él comentaron que estarían preparando una estrategia legal para bloquear esfuerzos que apunten a remover su directorio y que se destinen sus ingresos al gobierno de Guaidó.

“Citgo es propiedad del Estado venezolano”, reiteró Maduro, al tiempo que decía que el país miembro de la Opep planea seguir vendiendo crudo a Estados Unidos. Planea incluso subir la alicaída producción a partir de inversiones estadounidenses.

Los Estados Unidos impusieron sanciones a Venezuela en 2017 que han impedido a Citgo repatriar dividendos a su compañía matriz. Tenía alrededor de US$500 millones en efectivo a fines de septiembre, según un acreedor que envió la cifra a agencias de noticias y US$ 00 millones en créditos disponibles.

Citgo enfrenta por separado un plazo hasta julio de este año para refinanciar su crédito renovable, una tarea que podría retrasarse debido a las sanciones que afectan la capacidad de la subsidiaria para acceder al crédito.

Guaidó asumirá control de activos de Venezuela en el exterior

Dinero.com

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