Al menos 5 muertos tras desplomarse avión bombardero de la II Guerra Mundial en Connecticut

Un bombardero B-17 de la Segunda Guerra Mundial con 13 personas a bordo se estrelló y se quemó en el aeropuerto de Hartford en un intento de despegue abortado el miércoles. Un funcionario estatal dijo que al menos cinco personas murieron.

El avión de cuatro motores impulsado por hélice tuvo problemas para despegar y se estrelló contra un cobertizo de mantenimiento en el Aeropuerto Internacional Bradley mientras los pilotos volvían en círculos para aterrizar, dijeron funcionarios y testigos.

Tenía 10 pasajeros y tres miembros de la tripulación, dijeron las autoridades. El funcionario estatal que dio la cifra de muertos no estaba autorizado para discutir la investigación y habló bajo condición de anonimato. El comisionado de Seguridad Pública de Connecticut, James Rovella, dijo horas después del accidente que algunos de los que estaban a bordo sufrieron quemaduras graves y que «las víctimas son muy difíciles de identificar».

El avión retirado, registrado civilmente, se asoció con la Fundación Collings, un grupo educativo que llevó su exhibición de aviones antiguos Wings of Freedom al aeropuerto esta semana, dijeron las autoridades. «En este momento mi corazón está con las familias que están esperando», dijo el gobernador Ned Lamont. «Y les daremos la mejor información que podamos tan pronto como podamos de una manera honesta».

El avión estaba a unos minutos de vuelo cuando los pilotos informaron un problema y dijeron que no estaba ganando altitud, dijeron las autoridades. Perdió el control al tocar tierra y golpeó el cobertizo.

Una persona en el terreno resultó herida, dijeron las autoridades. El aeropuerto -el segundo más ocupado de Nueva Inglaterra- fue cerrado después del accidente. Los registros de vuelo de FlightAware muestran que el avión se estrelló unos cinco minutos después de despegar.

Los datos muestran que había viajado aproximadamente 8 millas (13 kilómetros) y alcanzó una altitud de 800 pies (244 metros). Brian Hamer, de Norton, Massachusetts, dijo que estaba a menos de una milla de distancia cuando vio un B-17, «que normalmente no se ve», volar directamente por encima, aparentemente tratando de ganar altitud, pero no lo logró.

Uno de los motores comenzó a chisporrotear, y el humo salió por la parte posterior, dijo Hamer. El avión dio una vuelta amplia y se dirigió hacia el aeropuerto, dijo.

«Luego escuchamos todos los retumbos y los truenos, y todo el humo sale y pensamos que no era bueno», dijo Hamer. Antonio Arreguin dijo que había estacionado en un sitio de construcción cerca del aeropuerto para el desayuno cuando escuchó una explosión.

Dijo que no vio el avión pero que podía sentir el calor del fuego, a unos 250 metros de distancia. «Veo esta gran bola de fuego naranja, y supe que algo sucedió», dijo.

Solo unos pocos de los Boeing B-17 Flying Fortresses aún están en condiciones de volar. Los aviones, de 74 pies de largo con una envergadura de 104 pies, se utilizaron en bombardeos estratégicos a la luz del día contra Alemania durante la Segunda Guerra Mundial, misiones extremadamente arriesgadas que ayudaron a destruir la máquina de guerra industrial de los nazis.

La Fundación Collings dijo que el mismo avión en el accidente del miércoles también se estrelló en 1987 en un espectáculo aéreo cerca de Pittsburgh, hiriendo a varias personas. Golpeado por un fuerte viento cruzado cuando aterrizó, el bombardero pasó por encima de una pista y cayó por una ladera. Más tarde fue reparado.

En esta foto de archivo del 29 de septiembre de 2004, el Nine-O-Nine, una fortaleza voladora de la Fundación Collings B-17, vuela sobre Bristol, Connecticut.
En esta foto de archivo del 29 de septiembre de 2004, el Nine-O-Nine, una fortaleza voladora de la Fundación Collings B-17, vuela sobre Bristol, Connecticut.

DLA

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